互联网时代下用户体验设计师的平衡之道 - UXPA中国2015行业文集

2016-07-19 | 文集,入选论文

 

互联网时代下用户体验设计师的“平衡之道”

 

黄灿

上海乔布堂信息科技有限公司

 

摘要:目前,用户体验设计在互联网企业产品开发中已经是不可或缺的一个重要环节,设计师更有商业层面的战略价值。用户体验设计师在互联网时代下,如何应对和处理工作当中的实际问题对于设计师本身来说很重要,互联网产品的“快”和设计师对“完美”的追求看似矛盾其实不然。本文就互联网时代下用户体验设计师的“平衡之道”这一主题进行了一些思考,给出了一些建议。

关键词:用户体验,UED,交互,互联网,平衡

 

近年来,越来越多的互联网企业开始认识到用户体验对整个产品层面的重要性。时代的发展,信息的发达,数据的庞大都让用户对产品有了更多的选择性,替代性资源越来越多。如果只是单纯靠开发跑通逻辑流程的产品是满足不了现今用户需求的,抛开政策扶持、运营、营销推广等外部因素单论产品,缺乏“人性”和精品性因素的产品很难在市场上存活。

 

人们认为一件产品的好坏不再以过去所谓的好用、耐用、经济等标准来衡量。人们要求产品除了原有给人等物质功能外,还必须能赋予拥有者身份、个性、文化等方面等内涵。产品所传递的内容已不再是单一的物质功能,而必须具有以服务人、关心人为目标的多元化的文化特征(刘国余,2007)。

 

有需求就有供给,企业需要好的产品做支撑,好的产品需要好的设计师参与设计。企业对产品的重视拓展了设计师工作的深度和广度,除了传统意义上的审美和视觉实现外,设计师越来越多地参与到数据、需求、体验和团队配合。真正好的设计过程是为了实现需求点而不断发现和探索的过程,很自然的,用户体验设计师在这种背景下应运而生。当今社会的发展趋势是社会分工越来越精细化,这是很好的一件事情,所谓专业人做专业事,正是如此。

 

同时,设计的价值越来越凸显,设计团队对于公司越来越具备战略意义,设计师并不只是做实施层面的细节工作而已。设计在战略层面上具体有两方面的作用(刘国余,2007),第一方面是建立市场,第二方面是创建品牌。

 

用户体验设计师打破了传统意义上设计师的工作职责,这也让设计师在实际工作中体会到更多设计的乐趣,同用户打交道,同需求打交道,设计不再是基于设计师、设计团队或者老板个人喜好,而变得更加的有效和有目的。

 

在国内互联网行业,用户体验设计师是近几年才突然火爆的。互联网注重平等、开放、注重人性,用户体验设计师应该在互联网时代的大背景下,更加清晰地看到自己的位置,找到自己的“平衡之道”。

 

1. 意识层面——平衡不等于平庸

平衡不是妥协,无理由的妥协意味着平庸。长此以往,会磨灭设计师的创造力,团队的凝聚力,产品的闪光点,最终导致产品失败,单纯的妥协是不负责任的一种做法,在互联网时代,让人记住并喜欢使用的产品一定是有其“个性”的一面,平庸的产品大家很难找到记住它的理由。打开安卓应用市场,苹果商店,或者在谷歌网站上任意搜一个你想要的关键词,搜出来可替代的产品太多了,除去运营、品牌效应等因素,用户凭什么用你家产品而不用其他家呢?即便是用户真用上了你家的产品,你家产品又有多大的用户粘性呢?很多产品失败的原因就在于开发过程中不断的妥协。

 

真正的“平衡之道”不是这样。在实际工作中,不论是技术方面、沟通方面还是战略层方面的某个因素,都能让开发工作变得不那么顺利。设计过程中如何平衡尺度,处理好人、产品之间的关系,确保总体的开发进程真正朝着用户需求方向迈进才是至关重要的。

 

2. 思维层面——设计思维与互联网思维、个人喜好与商业需要的平衡

2.1 设计思维与互联网思维的平衡

用户体验设计师是互联网思维下的产物,目前阶段大多也都服务于互联网产品,所以,用户体验设计师必须顺应时代步伐,先要有互联网思维,再要有设计思维,要在这两种思维中达到平衡。互联网思维有五个关键词:便捷、参与、免费、数据思维、用户体验(赵大伟,2014)。也就是说互联网提供了一个更加平等、开放、注重人性的平台,这个平台上,你的真正价值点不在于你有什么,而在于你为用户提供了什么。那什么是设计思维呢?我认为设计思维是在互联网思维的基础上,以用户为中心,着眼于用户和用户需求,分清需求优先级,抓取需求痛点,梳理出可用性原型骨架的思维能力。设计思维是为了更好的服务于互联网思维的,通常意义上这两方面的冲突主要在于设计师没有很好理解设计思维所致,其实这两者并不冲突。

 

2.2 个人喜好与商业需要的平衡

用户体验设计师在具体设计工作中,个人喜好和商业需要该如何平衡,这是值得思考的问题。我们应该客观的看待个人喜好问题,口味面前无争辩,如果执意要讨论个人喜好,就容易陷入无休止无结果的情境当中,最终浪费的是大家的时间。我个人认为,不论设计格调是阳春白雪还是下里巴人,都有它存在的现实意义,问题的关键在于它最终落脚点是否符合目标用户需要。人都有追求“高大上”的心理趋势,但同时互联网时代中又有“得屌丝者得天下”的说法,就看你是在为谁打造产品了。用户研究极其重要,只有了解了用户的需求才能设计出好的产品,值得注意的是用户往往表达不出来真实需求,用户的陈述和行为都是表面现象,研究用户者存在的意义是:他们能够透过现象看到本质,并挖掘出用户的真实需求(Helmut&袁小伟, 2013)。

 

具体来讲,可以分成两个方面(Alan等,2008),一个是定性研究用户,这是为了了解用户,一个是定量研究用户,这是为了验证定性的正确性。我们可以通过用户所说的来确定目标和观点,通过用户所做的来确定用户具体行为。以下是具体调研用户的方法:

l  现场调查

l  日记/笔记研究

l  用户访谈

l  参与式设计

l  焦点小组

l  卡片分类法

l  可用性测试

l  眼动实验

l  数据分析

l  调查问卷

l  网站流量/日志文件分析

l  A/B测试

 

3. 沟通管理——产品战略、设计实施、技术支持部门的平衡

在做具体设计之前,必做的工作之一就是和关键人取得有效沟通。有效沟通比设计本身都重要,如果沟通方面出现了偏差,产品的大方向都弄错,那么后续往往都是白做,严重时会影响整个产品进程。

 

对于互联网企业而言,扁平化管理模式更适合于快速应对市场变化的企业,比金字塔型管理结构更具实际意义。互联网求“新”、求“快”,很多时候,必须要在特定的时间点抓住机会。金字塔型管理结构虽然管理结构严谨,但是,往往管理成本和沟通成本很大。扁平化管理模式较好的解决了管理层次繁杂的问题,加快了信息流的速率,提高了决策效率(见图1)。

 

图1 树状多层模型向扁平化模型的演进

 

不论是哪种管理模式,对于用户体验设计师而言,在具体沟通阶段,主要需要取得以下两个方面的平衡。

 

3.1 战略层次和设计实施层次的沟通平衡

这个层次的沟通属于“自下而上”的沟通,设计师要跟产品经理或者其他更高层次的产品负责人进行有效沟通,充分了解产品的实际意义、用户、需求、开发进程、目标指标、难点要点、支持程度等,这个过程往往不是进行一次沟通就能够解决问题的,产品负责人和用户体验设计师考虑问题的视角并不完全相同,在具体沟通的时候,设计师应该从设计师自身角度出发提出疑问,并同时给出可行性解决方案,千万不要自以为是闷头苦干,设计师最终要和相关负责人达成共识,对于用户体验设计师而言,这才是有效开发产品的第一步。

 

在这个层面上,设计应该不止局限于实施层,更应该站在商业管理的角度,确定设计的价值点,找到设计的商业角色位置。很多设计师在设计技能上很有天赋,但是在这一层次上思考较少,设计师应该了解商业,用商业的词汇和工具沟通,就能够走的更远。这里推荐Alexander与Yves(2011)合著的《商业模式新生代》中提到的商业模式模型(见图2),结合商业模式模型和设计战略层次本身,会给设计的重新定位提供很大的帮助。

 

图2 商业模式画布

 

笔者认为设计总的来说可以分为3个层次:视觉层次、交互层次和品牌层次。这三个层次呈金字塔结构,分别代表解决了“好不好看”,“好不好用”和“好不好卖”这三方面的问题。视觉和交互代表实施层面,品牌代表战略层面。

 

图3:设计的三个层次

 

3.2 技术支持部门和其他部门层次的沟通平衡

这个层次的沟通属于“兄弟部门”之间的沟通。具体是指获得产品、开发等部门的支持。设计师的想法往往充满了创意,但在现实中,技术支持部门并不能完全无差别实现设计想法的,或者说即使能够达到设计目的,也要花费相当长的时间成本。

 

从个人设计能力上说,为了解决这个问题,一方面,设计师应该了解一些简单的代码和数据分析常识,不一定说自己能够完全写出来、分析出来,但是对基本代码能够实现什么样子的效果,一些基本数据指标所代表的意义要做到心中有数;另一方面,设计师要和技术支持部门有良好的沟通,这方面的沟通主要是通过原型图来进行说明,原型图不同于最终设计稿,是可以迅速更新的。现在绘制原型图的工具越来越方便,在这里给大家推荐Axure和POP。

 

从长远建设设计团队的意义上说,解决这个问题的关键在于建立一套系统的设计流程。以笔者公司为例,跟设计部联系最为紧密的有产品部、开发部、市场推广部,总的来说,线上有网站、app(安卓&苹果)、微信等产品,线下有宣传企业形象的一套东西。笔者跟公司开发部门沟通,实现出设计部自身的一套产品:设计标准库。流程的优化是效率提升的基础,一开始的设计流程是:“输入——设计——输出”,优化过后的设计流程是:“输入——设计库——输出”或“输入——设计库——升级设计库——输出”。每做一个项目,都要输出对应的设计规范,做设计规范有两个方面的好处:一是其他部门沟通便利,二是有助于品牌统一化,避免公司不同产品间设计风格不一致的问题。

 

图4 设计流程优化

 

4. 设计实施——质量和效率的平衡

设计实施阶段,要充分信任自己的团队,互相配合,共同前进,发现问题就一起解决问题,而不是相互推诿,指责。在这个阶段,最容易形成的问题就是质量和效率的平衡问题,具体来说是2个方面。

 

4.1 设计与迭代

通俗的说就是做出完美的产品与做出不太完美但能够快速迭代产品之间的平衡。我个人倾向于做快速迭代的产品,因为这种做法符合互联网思维。做出完美产品的心愿是美好的,但往往到最后,做出的只是产品经理或者设计师自己心目中的完美产品,真实用户买不买账是另外一回事情。特别是在产品开发初期,没有经过大量数据分析和经验评判,贸然做出“完美产品”的想法是危险的。

 

变化是永恒的,而公司必须站在一个能够引领变化的位置上,或者至少在他们所能驾驭的潮流碎片之前就找好退路(Hartmut,2012)。这个世界每天都在变化,设计师无法把控到每个人心中真实想法,但可以在每一次产品迭代中,找到更适合于目标用户的产品迭代点,从而在下一版本中更好的改进产品,让产品真正的被用户所喜爱,这才是最重要的。

 

值得一提的是在迭代过程中,测试很重要,我们可以借鉴SAP公司的成功经验,把成功、失败、可改进的部分分别标记为“绿灯”、“红灯”、“黄灯” (Helmut&袁小伟, 2013),这样子做设计的迭代会更加的有目的性。

 

4.2 优先级

互联网公司一般都是人少事多的状态,在这种环境下,不能像无头苍蝇到处乱撞,而应该理清思路排优先级,稳扎稳打,做好每一件事情,下面给出一些建议(Helmut&袁小伟, 2013)。

l  将这些问题披露给管理队员和组织

l  为解决问题准备充足的预算和时间

l  渗透——积极推动项目进度,不断让管理层看到项目的进展

l  找到合适的人参与其中

l  确立一个好的执行计划

l  坚持到底

 

5. 设计师学习方式——时间与信息量、广度与深度的平衡

学习能力是一个合格用户体验设计师的必备能力,互联网时代下信息更新极其迅速,大数据又如此火热,从某种程度上讲,摄入愈多有效信息就意味着能获得更多机会。设计师该如何提升自己,我认为可以从平衡以下两点着手。

 

5.1 时间和信息量的平衡

时间是稀缺的,信息量是庞大的,这是这个时代的又一特点。如何平衡这两者,秘诀就在于提取有效信息和信息的有效管理。

 

先说提取有效信息。信息并不是越多越好,垃圾信息迷惑我们的双眼,设计师要把有限时间投入到提取有效信息这个方面来,这就需要眼光,眼光是可以训练的,在训练眼光的同时,也可以增强自己对于当前信息时代把控的敏感度。

 

再说信息的有效管理。用户体验设计师需要建立自己的“学习数据库”,并把这个资料库当作一个产品来打造,内容和形式不断进行迭代更新,不论是对学习还是对工作都大有益处。

 

5.2 广度和深入的平衡

用户体验设计师需要达到学习层面广度和深度的平衡。广度是给自己指明方向,找到帮手,深度是为了让自己专业化。这两者缺一不可,在学习过程中最佳心态是保持激情和好奇心。

 

关于广度,用户体验设计师需要了解视觉、产品、代码、心理学、数据分析、甚至最新设计和技术发现等方面等的知识,并把这些知识转化为自己“学习数据库”的一部分,做到以后有需要的时候随时调取。

 

关于深度,是对用户体验设计师本身的职业化学习,包括视觉实现、交互原型、结构流程等方面的知识。

 

互联网思维下用户体验设计师的学习方式是一种进化式的学习方式,不同于传统学习方式,它是跟随趋势和适应时代变化的。设计师的知识储备是非常重要的,要善用知识。

 

6. 结论

用户体验设计贯穿于产品的始终,对于用户体验设计师而言,掌握“平衡之道”既有利于企业发展,又有利于设计师自身成长,在互联网时代,用户体验设计师已经发挥了不小的作用,随着时代的发展,这一职业将有着越来越辉煌的未来。

 

参考文献:

[1] Alan Cooper Robert, Reimann, David Cronin. About Face3交互设计精髓[M]. 北京: 电子工业出版社, 2008.

[2] Alexander Osterwalder, Yves Pigneur. 商业模式新生代[M]. 北京: 机械工业出版社, 2011.

[3] Hartmut Esslinger. 一线之间[M]. 北京: 中国人民大学出版社, 2012.

[4] Helmut Degen, 袁小伟. UX最佳实践[M]. 北京: 机械工业出版社, 2013.

[5] 刘国余. 设计管理[M]. 上海: 上海交通大学出版社, 2007.

[6] 赵大伟. 互联网思维”独孤九剑”[M]. 北京: 机械工业出版社, 2014.

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